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NH-U12A Chromax Black: le dimensioni non contano per Noctua

Copertina della recensione del dissipatore Noctua NH-U12A Chromax Black

Nella recensione di oggi ci occuperemo del NH-U12A Chromax Black, uno dei nuovi prodotti di punta di casa Noctua, la pluripremiata azienda nell’ambito del raffreddamento ad aria.

Il NH-U12A Chromax Black è un massiccio dissipatore CPU a singola torre che misura 158x125x112 mm (HxWxD) per un peso di 1220 g, ventole incluse. Si tratta di un dato molto significativo, poiché generalmente i single tower con la ventola montata hanno un peso inferiore agli 800 grammi. L’U12A è compatibile con tutte le piattaforme Intel da LGA775, fino LGA1700 e AMD da AM2 ad AM4, passando per FM1 ed FM2. La struttura particolarmente ampia delle lamelle rispetto ai principali competitors ha permesso a Noctua di realizzare un corpo dissipante dotato di ben 7 heatpipes da 6mm di diametro che si traducono in un efficiente trasferimento del calore. Come per le precedenti soluzioni, la base del dissipatore e le heatpipes sono in rame, mentre le lamelle sono in alluminio nichelato e sono saldate alle heatpipes.

Commento alla scatola del dissipatore
Come per gli altri prodotti Chromax Black, la scatola del NH-U12A mantiene un tema scuro, tranne per delle linee marroni su ogni faccia che rimandano al colore classico di Noctua.

Inoltre, Noctua ha donato al NH-U12A un design asimmetrico, che si traduce in una maggiore compatibilità con RAM ad alto profilo; con un profilo simmetrico il primo slot di RAM sarebbe stato inevitabilmente perso.

IL NH-U12A Chromax Black è accompagnato da due NF-A12x25PWM Chromax Black, le ventole da 120 mm top di gamma di casa Noctua. Le NF-A12x25PWM sono caratterizzate dal ben noto motore proprietario SSO2, una portata d’aria di 60,0 CFM ed un MTTF superiore a 150000 ore.

NH-U12A vs NH-U12S

Non ho a disposizione i dissipatori nella loro versione “liscia”, tuttavia per puro piacere accademico confronterò l’NH-U12A Chromax Black e il NH-U12S redux. Notiamo quanto anticipato in precedenza: le alette del U12A sono molto più grandi del U12S: ciò ha permesso di incorporare due heatpipes in più rispetto all’U12 “liscio” (tre rispetto all’U12S redux).

Unboxing e montaggio NH-U12A Chromax Black

Il bundle del NH-U12A Chromax Black è quello tipico dei prodotti top di gamma Noctua: troviamo quindi i vari bracket per l’installazione del dissipatore, un tubetto di pasta termica NT-H1 da 4 grammi, un cavo splitter, due riduttori di tensione, una piastra con il logo Noctua ed un cacciavite.

Panoramica sul bundle del NH-U12A Chromax Black
Come anticipato, in bundle con l’NH-U12A Chromax Black troviamo le staffe e le viti per il montaggio, che cambiano a seconda dei socket, un tubetto di NT-H1 da 4g, due riduttori, un cavo splitter, un cacciavite e la targhetta Noctua.

Da un’analisi del corpo dissipante non ancora montato, possiamo notare che le heatpipes non sono (come al solito) a contatto con la CPU, ma si immergono nella ottima base in rame. Al tatto la struttura appare molto solida e le alette risultano ben smussate, a testimonianza dell’ottima qualità costruttiva dei prodotti Noctua.

Il montaggio è risultato come sempre semplice, grazie al sistema SecuFirm 2, che abbiamo già provato in altre occasioni. Bisogna solo stare attenti a non montare il dissipatore al contrario.

Come si può vedere dalle foto, l’ingombro del dissipatore è estremamente ridotto, rispetto ad altri dual tower della stessa fascia di prezzo.

Benchmark

Prestazioni termiche

Abbiamo testato il NH-U12A Chromax black con la nostra consueta suite di carichi termici e l’abbiamo comparato con il NH-D15 Chromax Black come dissipatore top di gamma di riferimento e lo Scythe Fuma 2 come dissipatore dalle prestazioni leggermente inferiori.

Come si può notare dai grafici riportati in basso il NH-U12A con ventole a 12V è in grado di offrire prestazioni paragonabili al mostro sacro NH-D15. La differenza di temperatura fino a 200 W è nell’ordine di due gradi in favore del NH-U12A, si riduce a circa un grado a 250W di carico e si annulla a 300W di carico; tuttavia il NH-D15 parte da una temperatura di base più elevata. Possiamo quindi affermare che i due dissipatori sono sostanzialmente appaiati fino a 200W di carico. In queste condizioni il NH-U12A dimostra comunque di poter gestire un carico di 250W. Le NF-A12x25 PWM hanno mantenuto un regime di rotazione di 2120±16 rpm, come da specifiche Noctua.

Utilizzando un’alimentazione a 9V, il NH-U12A è ancora in grado di gestire un carico da 250 W, ma con maggiore fatica; infatti è molto più marcata la differenza di pendenza tra la curva del NH-D15 e del NH-U12A. Con questa alimentazione le ventole hanno tenuto un regime di rotazione compreso tra 1668±16 rpm.

Infine, passando ad un’alimentazione a 7V, il NH-U12A deve accontentarsi di gestire un carico di “soli” 200W. Anche in questo caso, considerando la temperatura di partenza, l’ultimo prodotto Noctua ha uno svantaggio di circa un grado e mezzo rispetto al NH-D15 al carico massimo.

Possiamo quindi affermare che a bassi carichi non vi sono differenze sostanziali tra il top di gamma Noctua ed il NH-U12A Chromax black, grazie all’elevato regime di rotazione delle ventole. Ad alti carichi il NH-D15 passa inevitabilmente in vantaggio grazie alla sua maggiore superficie dissipante. Differenza che potrebbe accentuarsi leggermente in un case o con una temperatura di base più elevata. Il Fuma 2 esce sconfitto da tutti e tre i confronti, ma sappiamo bene che il suo punto di forza risiede nelle prestazioni acustiche.

Inoltre, il tempo necessario per effettuare il recupero termico riflette bene l’andamento delle prestazioni dei tre dissipatori: i due heatsink Noctua offrono all’incirca le stesse prestazioni con alimentazione a 12V, con il Fuma 2 a inseguire. La situazione si capovolge riducendo la tensione di alimentazione, con il NH-D15 che passa in netto vantaggio sul NH-U12A grazie alla maggiore superficie ed il Fuma 2 che si avvicina al NH-U12A, probabilmente grazie alla doppia torre. I risultati ottenuti con alimentazione a 7V sono troppo influenzati dalla temperatura ambientale.

AlimentazioneNH-U12A Chromax BlackNH-D15 Chromax BlackFuma 2
12V118117165
9V196165197
Tempo di recupero in secondi. Minore è meglio

Prestazioni acustiche

Le prestazioni acustiche misurate ci permettono di ottenere importanti informazioni circa le prestazioni globali di un dissipatore. Notiamo, osservando la tabella, che il NH-U12A è risultato in media leggermente più rumoroso rispetto al fratello maggiore, mentre il Fuma 2 è chiaramente il dissipatore più silenzioso del trio in esame. Dobbiamo comunque fare i complimenti a Noctua, per aver concepito delle ventole che a pieno regime ruotano a più di duemila rpm e hanno prestazioni acustiche fenomenali.

DistanzaAlimentazioneNH-U12A Chromax BlackNH-D15 Chromax BlackFuma 2
50 cm12V41.942.436.6
50 cm9V36.636.234.8
50 cm7V34.734.234.2
1 m12V40.038.635.6
1 m9V35.435.134.6
1 m7V34.334.034.0
Pressione sonora (in dBa) prodotta dai dissipatori a differente distanza e con differente alimentazione. Minore è meglio

Recensione NH-U12A Chromax Black: Conclusioni

Possiamo concludere la recensione dicendo che il NH-U12A Chromax Black ha semplicemente delle prestazioni e compatibilità eccezionali. Infatti, offre prestazioni acustiche e termiche solo leggermente inferiori ai vari top di gamma, che considerando le dimensioni è un traguardo eccellente. L’estetica del prodotto è come per tutti i prodotti Chromax Black molto sobria, ma sappiamo che può essere modificata utilizzando i kit di espansione NA-HC7 ed NA-HC8. Il dissipatore risulta adatto per tutte le applicazioni, dal gaming spinto all’overclock, passando per l’editing professionale.

L’unico neo di questo prodotto è rappresentato dal prezzo: il NH-U12A Chromax Black ha un prezzo di listino di 119.90 €, mentre costa “solo” 99.90 € nella versione liscia. Probabilmente è l’unico dissipatore a singola torre in grado di offrire queste prestazioni, tuttavia consigliamo di valutare attentamente se è il dissipatore adatto per le vostre esigenze.

Viste le prestazioni termiche ed acustiche, il prezzo e la qualità costruttiva, assegnamo un voto di 9.0 su 10 al NH-U12A e la nostra golden award.

Golden award da parte di HwOverdrive per il Noctua NH-D15
Attila Tortorella
Attila Tortorella
Ciao, sono Attila Tortorella e sono uno studente. Traffico con i PC fin da bambino, cosa che mi ha fatto nascere la passione per l'hardware in genere. Alla passione è difficile resistere, per cui sono entrato prima nel team di overclock ed ora faccio parte dello staff di HwOverdrive.

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